Implante coclear: todo lo que necesitas saber

Este dispositivo electrónico colocado mediante cirugía ayuda a las personas con sordera a oír mejor. Aunque realicen la misma función, el implante coclear tiene sus diferencias con los audífonos. No son lo mismo.

A continuación vas a aprender mucho más sobre lo que es un implante coclear, cómo se coloca un implante coclear nuevo y qué opiniones y beneficios tiene para tu audición.

¿Qué es?

No todos los casos de pérdida auditiva y de sordera son iguales. En ocasiones, los audífonos no son una herramienta suficiente y eficaz para resolver el déficit auditivo grave del paciente. Una de las opciones que guarda mejores opiniones es el implante coclear para tratar la sordera grave.

El implante coclear es un transductor capaz de transformar las señales acústicas en señales eléctricas que funcionan como estímulos del nervio auditivo. Esta herramienta, que se implanta mediante cirugía en personas con sordera grave o profunda, transmite las señales eléctricas a la cóclea.

Se compone de dos partes: una interna (receptor-estimulador) y otra externa (micrófono), que se unen a través de un imán. El micrófono está compuesto por un procesador de lenguaje y una antena que se encargan de recepcionar los sonidos y el receptor, implantado en el hueso mastoides, que su función es la de decodificar y enviar las señales al cerebro.

¿Cómo funciona?

Antes de someterte a la cirugía del implante coclear para curar tu hipoacusia profunda, debes saber el funcionamiento de este dispositivo. En el proceso, el micrófono se coloca cerca del oído -generalmente detrás- y capta el sonido que después envía a un procesador de lenguaje. Cuando se transforma en señales eléctricas, se transmiten al receptor y se envían al oído interno, que después hacen lo mismo al cerebro, pero ya convertidos en impulsos eléctricos.

El implante coclear ha supuesto un descubrimiento y avance en el ámbito de la audición y es motivo para celebrar que existe una ayuda para hacer la vida más fácil a las personas que no pueden solucionar su déficit auditivo con un audífono.

¿Quién lo necesita?

No todas las personas que hayan recibido un diagnóstico de hipoacusia severa-profunda pueden usar un implante coclear. ¿Pero cuándo puedes saber si eres uno de los candidatos? Cuando padeces sordera súbita o hipoacusia congénita, tanto en uno como en los dos oídos. Y cuando hayas pasado por alguna de estas situaciones:

  • Si has pasado de hipoacusia moderada a profunda en los oídos
  • Si los audífonos no te ayudan a mejorar la audición
  • Si estás completamente sordo o casi en ambos oídos
  • El otorrino debe evaluar el caso del futuro paciente con un implante coclear
  • En el caso de que el paciente sea un niño, es probable que necesite una evaluación psicológica antes de la implantación.

Aunque, tanto niños como adultos, pueden realizarse esta operación, los implantes cocleares se seleccionan en base a esos condicionantes.

Conviene no olvidar que los implantes cocleares pueden implantarse en personas que nacen sordas o que, en cambio, han perdido la audición a lo largo de su vida.

Tipos de implante coclear

Según la Federación de Asociaciones de Implantados Cocleares de España, existen diferentes tipos de implantes cocleares atendiendo a tres criterios:

  • Ubicación de los electrodos (intracocleares o extracocleares)
  • Número de canales (un solo canal o multicanal)
  • Tratamiento de la señal sonora (extracción o no de los distintos formantes del sonido)

Los implantes cocleares también atienden a otra clasificación dependiendo del tipo de electrodos (monopolares o bipolares), según el método de estimulación (pulsátil o continua) o la forma en que se transmiten las señales a nivel de la piel (conexiones percutáneas o transcutáneas).

Diferencias con los audífonos

Aunque puedan funcionar para lo mismo: solucionar un problema auditivo, el implante coclear y los audífonos no son lo mismo.

Los audífonos son pequeños dispositivos digitales que se colocan detrás de la oreja o dentro del canal auditivo y amplifican el sonido para ayudar a aquellas personas que han perdido su audición. Los distintos tipos y funcionalidades que existen hoy en día, se amplían a medida que la tecnología avanza para convertirse en la herramienta más usada como tratamiento para volver a oír bien. Fundamental que el audioprotesista elija el audífono que mejor se adapte al problema auditivo del paciente.

Los implantes cocleares se colocan mediante una intervención quirúrgica y se encargan de realizar la función de la cóclea o caracol, ya que éste está dañado. Se trata de un sistema de alta tecnología que transforma los sonidos y ruidos que surjan alrededor de la persona en energía eléctrica para ser transmitidos al cerebro.

Precio. ¿Cuánto cuesta un implante coclear?

Afortunadamente, en nuestro país la Seguridad Social cubre el coste de la intervención quirúrgica y el dispositivo del implante coclear, pero con matices en función de la comunidad autónoma en la que residamos.

Por eso, es conveniente que antes de tomar ninguna decisión al respecto como siempre, acudamos a nuestro otorrinolaringólogo y nos informemos de las coberturas específicas que podemos disfrutar a través de los servicios sanitarios de nuestra comunidad autónoma.

Es posible que algunos casos concretos no queden cubiertos en su totalidad por el Sistema Sanitario público, en cuyo caso deberemos acudir a la medicina privada para solicitar antes información sobre el precio del implante coclear en distintos centros o clínicas.

En España los precios de los implantes cocleares se sitúan alrededor de los 10.000€. En cualquier caso, son precios orientativos. Un precio muy elevado para las personas sordas que tienen que costear este tipo de dispositivos, especialmente si tenemos en cuenta el precio del mantenimiento y reparaciones de los implantes cocleares y las dificultades que existen para poder buscar opciones más económicas o cambiar de marca del dispositivo.

Precios de su reparación y mantenimiento

El problema del precio de los implantes cocleares no está en el coste de su implantación que en España suele estar cubierto por la Seguridad Social, sino en los precios de los servicios de mantenimiento y reparación que recaen en el paciente y que la sanidad pública no puede cubrir:

Recogemos aquí una lista con algunos ejemplos de los precios aproximados del mantenimiento y reparación de implantes cocleares en nuestro país:

  • Cable de implante coclear: 100€ (puede llegar a reponerse 2-3 veces al año)
  • Bobina del implante coclear: 300€
  • Repuesto de batería: 290€
  • Procesador externo del implante coclear: 8.500€
  • Avería del procesador fuera de garantía: 1.500€

Precios del mantenimiento anual de implantes cocleares:

  • Pilas: 140€ / año
  • Seguros de prótesis: 250€ / año
  • Rehabilitación logopédica: 1.400€ / año

Debemos recordar que estos precios se multiplican cuando el paciente lleva dos implantes cocleares.

Garantías del implante coclear

Con toda la información que te hemos contado, has podido hacer un balance de lo que supone adquirir un implante coclear. Por ello, la garantía del dispositivo y la satisfacción de los usuarios son vitales en el momento de la adquisición y en los meses posteriores.

También es importante contemplar que exista un menor riesgo de tener que pasar por quirófano para una cirugía adicional. Elige muy bien a los profesionales médicos y déjate asesorar por los expertos en audiología y audición. Ellos te recomendarán qué marca de implantes cocleares elegir para empezar a oír los sonidos de la vida que te rodean.

Ahora que ya conoces al detalle toda la información sobre implantes cocleares, no dejes de visitar la consulta de tu otorrino para tomar la decisión correcta en cuanto a la implantación.

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